2022年6月30日 星期四

手工唸成收工

趁著放暑假,教小帥學習中文,兩個大的我已放棄教導他們學中文,叛逆青少年可不好管教,他倆沒興趣,每天作息是日夜顛倒,怎樣講也講不聽。爸爸已試過軟硬兼施,之前把女兒電腦的wifi調到午夜一點自動失連,可是她還是遲遲不上床。

這些國外長大的小孩,平日都講英文,一旦說讀中文就像洋人說中文沒法好好分四個聲韻。單單是手工,我這兩天一再強調是:shǒu gōng不是 shōu gōng  (收工)。讓他看著漢語拼音唸,他會唸成四不像。不看呢,四個聲調又調成平音。

他在博客書寫: Why I suck at chinese,自我解釋一番。看來,是沒好好地營造中文的學習環境和動機,孩子們對學習中文才會如此被動消極。

https://mybreadloaves.blogspot.com/2022/06/why-i-suck-at-chinese.html

2022年6月29日 星期三

營救小生命

後園屋簷下放了四個水桶盛接雨水,但經常有老鼠、壁虎或青蛙溺死在里面,有時屍體都發臭腐爛了我們才發現。處理起來,噁心又麻煩,尤其是那一桶臭氣沖天的水,又沒有水溝可倒,只能拉到遠離屋子的地方倒掉。若是雨季尚好,很快地被洗掉了。若是遇到天晴,必須等那些臭水干了,再拉水喉噴灑一番,把殘留在草地上的臭氣洗滌一番。

爸爸口里叼唸放一根木條,讓這些落水的小動物可以自救爬上來。那天我處理完水桶的一隻泡腫的死壁虎,他嘴上又來此建議。我慫恿他動用他近期購置的巴冷刀,削些枝條置放在桶里。他到後園的樹下,左選右選,最後沒砍任何樹枝。倒是去前面的車庫拿了幾個可以浮出水面的保麗龍置放在桶里。

然而,其中有三個水桶經不起日晒拖拉,桶身裂出小洞,大雨注滿的水,不到半天,外溢流出。爸爸營救小生命的舉動是否有效,尚未知。我每次走近水桶心里都戰戰競競,就怕望見浮屍,尤其是毛絨絨的。

鴨鴨趨步

社區大池塘的鴨子又增加了新的一批,每年春季孵化成黃毛紅喙的幼鶵,盛夏倏忽長成有全身雪白的、有褐斑綴白翼的、有白項黑羽的、翠綠泛金的,將近三十隻的鴨隻,分成五六群,散居在湖區的四周。每每望見我們在湖邊餵食,牠們連游帶飛的紛湧而至,惟恐落後少食了。

有一隻眼角喙邊長滿紅彤彤肉瘤的老鴨,大概沒什麼力氣,傍晚時分,總是棲息在涼亭的欄干上,任憑怎麼誘食牠下水,牠總是賣萌跟隨你左右前後,就是不下水。小帥怕鴨群隨前隨後,所以這隻老鴨憑欄而棲,他不敢靠近。

我憐憫牠年老體衰,就把麵包放在欄干上,前些日子手掌被牠的喙啄到,昨天手背又被牠強而有力的翅膀掃到,挺疼的。下次該狠下心來,不讓牠享有高高在欄干上吃的獨權,把食物統統都拋下湖里,看牠下不下水。

有時我們散步,沒隨身帶餵食,這群鴨隻遠遠瞧見我們,即使夜幕低垂,也會從湖的四面八方紛湧而至尾隨我們。我們得一邊走,一邊對牠們解釋:“沒帶食物。” 這樣詼諧人同鴨講一番,牠們尾隨了一段路,會知趣地散開。

那天有一隻老鴨跟隨著走在最尾的爸爸,他一邊還大動作地翻兜褲袋,一邊像對小孩諄諄教誨:“No foods, No foods .”

還有一次,我餵完麵包,把紙袋拿在手里,放在褲袋,有一隻老鴨以為還有食物, 一直死纏爛打地尾隨我,逼得我翻出褲袋一直說沒食物了。隔了好一會,牠才意興蘭珊地搖著大屁股屁顛屁顛地離去。

最近,發現鴨群越來越少,每一年成群結隊的鴨子,總會逐漸減少,是被動物捕獵,還是自然死去?爸爸推測,可能有人捕食。我覺得,或許是公園管理員抓一些去其他地方放生豢養,以平衡自然生態。

之前在英國兒女們的小學旁有一座的公園(Arboretum Park),每天送小孩上學之後,會帶過期或吃不完的食物餵鴨餵鴿子,那些飛禽每次望見我來,都會紛飛而至。我在公園常遇一位英國老頭,他每天早上拿著一袋帶穀的花生,在公園四處的大樹干上,固定的放幾粒花生。他對我說,這習慣已持續了十幾年。他知道公園的哪棵樹上有松鼠。有時,小松鼠也不怕他,從樹上或地上溜轉而至,銜走花生粒。

動物都有靈性,即使是野生的。我家後園的松鼠也不怕我,經常冷不溜秋從我身邊轉溜。近來還連採了好幾條青辣椒來吃,大概太辣,咬了幾個洞就丟在地。隔幾天,又被牠採擲。我索性先下手為強,採了泡醋當青辣椒備用。惟一長著的黃梨也被牠破壞了,看了挺氣。

之前有朋友就因為松鼠破壞她家種的菜和水果,下毒和用捕鼠器企圖殺害。我們聽了覺得太殘忍了。

爸爸近來看到蹦來跳去的小鳥,打算做個bird feeder餵鳥,以讓他的相機可以在固定的地點獵艷。

大自然的動物可以點綴平淡的生活,偶爾望向戶外,一隻艷麗的蝴蝶或蜻蜓、頡頏飛越的花羽鷹或紅紅的知更鳥,白天突然冒出潛行的浣熊,都會讓生活變得更生動有趣一些。


2022年5月31日 星期二

出師不利

尚未到四月的時候,爸爸說他在網上看到一艘電動玩具小艇減價,可以買給老大當生日禮物,誘使他走出戶外,別再宅在家不見天日。

我答:“隨便。”

爸爸後來在哥哥生日前網購了。左盼右盼,那艘小艇終於在哥哥生日前夕及時送到。哥哥當時打開禮物時,埋怨道:“為什麼買這個給我?我不要。”

“讓你出去外面玩。”爸爸繼續說:“我們可以去neighbourhood 的pond玩。”

“NO。。。那個pond 的water too dirty.” 哥哥嚴重潔癖。他認為池塘里的水有大便等排洩物,髒死了。

女兒也附合道:“那個pond too dirty,放進pond里拿上來,boat 就骯髒了。”

爸爸很不痛快地噘噘嘴,不認同這對兒女的說法。但又不想做無謂的爭辯。

那艘小艇擱置了一個多月,上周四傍晚我在準備晚餐,爸爸心血來潮帶著女兒和小帥一同前往社區對面馬路的小湖,女兒抵達湖畔,看了豎在湖區的告示牌,寫著:No Motorized boats. 她覺得爸爸無視指令違規,勸說無效就自個過馬路走回家向我告狀。

其實,前些日子我和爸爸、小帥散步時,早就堪察了那些豎在社區湖邊的告示。我們一廂情願的解讀是,禁止啟動有引擎的的小船在湖上。我們那小艇是玩具船,小摩多引擎,該不算違法吧!但還是選那個最沒人去的小湖玩,方為上策。

不久,小帥和爸爸也回來了。小帥先進來告訴我,那小艇卡在湖中央,爸爸無法把它拿回來。

我說:“首次出就出師不利,開張就收檔了?”

爸爸怏怏不樂道:“不知是有東西卡著,還是沒電了,又不能涉水去湖中心撈。只能等到下雨漲水再看看拿不拿得回來?”

晚餐時,哥哥聽說此事,大聲抗議:“這是我的boat? for 我的birthday present, why you left it?”

女兒則叼叼不絮地出主意,要怎樣撈回。今晚可能被動物弄壞了,明早可能被人拿掉了云云。

爸爸煩不勝煩回:“明天再去看看。”

翌日傍晚,爸爸拿了一枝可伸縮油漆用的鐵杆,我和小帥陪同一起去撈小艇。遠遠望去,小艇在湖的對岸邊緣不遠,應該可以撈回岸上。

果然,不費吹灰之力,由爸爸用鐵杆撈,我幫忙在湖邊拿回,原來小艇底下的螺旋槳被水藻給糾纏絆住了,難怪摩多使不上力。

小帥開心地說:“Luckily we get it back.”

我打趣地說:“昨晚睡不著覺吧!”

“妳昨晚因為這,睡不著?”爸爸誤聽是我睡不著。

“我是說你睡不著,今晚可以高枕無憂了。”錢財乃是身外身,破財當消災。雖然會心疼,但我遺失小東西尚看得開。我笑問道:“還要玩嗎?還是我們建個游池就可玩?”

“那個motor 很厲害,游池玩不到。不玩了,收起來吧!”爸爸雖然撈回小艇,但意興蘭珊。哥哥的生日禮物,實為爸爸的玩具

2022年5月24日 星期二

青蛙成了青花

上周六一整晚下了很大的一場暴風雨,後院的水池傳來一陣又一陣響亮的蛙鳴交響曲。

吃早餐的時候,我問小帥:“昨天晚上,有沒有聽到青蛙在叫?”

小帥想了老半天,納悶地問:“what? 青花, Green Flower? ”

爸爸解釋:“青蛙是frog? 不是green flower.”

再次與孩子的雞同鴨講。


2022年4月30日 星期六

我是 scapegoat

今天爸爸公司舉辦家庭日,這是我們來美國快7年,他公司第一次有這樣的活動。哥哥今年一月一日和朋友外出之後,終於再次踏出家門。這些日子,他過著足不出戶,日夜顛倒的生活,難得今天請得動他出門,我們家很久沒有一起出動共車的機會。

弟弟昨天先向爸爸打聽,從家出發去爸爸的公司,活動場地需要多久?爸爸說,大概五分鐘。弟弟放心地說: “I scared it might take too long.” 原來他坐在車後的中間,坐太久他怕會不舒服。

今天一上車,我對老大和女兒說:“你們倆的身體都靠向車門,讓弟弟有位。”女兒馬上慫恿爸爸買新車。

在車上哥哥像平日一樣喜歡胡說八道,一回說口水可能噴到帽子,骯髒了。一會又說身體流汗,衣服髒了。車里的其他四張嘴,一一圍堵他。

我說:“哥哥,你有沒有想到你為什麼很可憐,大家都attack你?”

“因為我是scapegoat.”哥哥脫口而出。他肖羊,我前幾天在他生日賀卡上,寫到little lamb=> lame

其他三張嘴馬上又群起紛嚷:“NO, you're so annoying…”‘“NO,you're Dumb…”

NO, you always…

四月的祝福

四月予我們家來說,是個慶賀生日的季節,爸爸、女兒和老大都是四月生日,爸爸和女兒的生日只相差一天。我每回都說,爸爸生日蛋糕還沒吃完,我就去醫院生女兒了。

家人的生日卡,打從搬來美國後,都是女兒製作準備的。而女兒生日的賀卡,則由我製作。我們家三個男的,都沒有藝術細胞。

哥哥生日時,爸爸送他一個大的電腦熒幕,我用回收紙包起來,女兒和弟弟一時興起,在空空的紙上繪了好多可愛的圖畫。其中有一面紙的漫畫我覺得挺可愛的,拍下留念:


  妹妹和弟弟手繪給哥哥逗趣的漫畫祝福